La cyberdépendance, ennemie du sommeil ?

Retrouvez cet article publié chez Sciences Humaines.

Chaque soir, Fabrice, 34 ans, s’adonne à ce qui est devenu un rituel : il se connecte fébrilement, répond à ses courriels, en adresse d’autres, surfe sur ses réseaux sociaux, visite ses nombreux sites préférés. Ses yeux sautent d’une image à l’autre des heures durant. Et comme à chaque connexion, le temps semble s’être arrêté…

Internet ne manque pas d’entraîner des cyberdépendances chez ses utilisateurs. Les signes d’alerte sont multiples : sensation récurrente de manque hors connexion, soulagement à la connexion, usage incontrôlé et prolongé d’Internet… Une passion dévorante pour le net peut véritablement naître chez l’internaute, jusqu’à en perturber son sommeil.

Selon une étude récente, en effet, différents troubles
 du sommeil sont susceptibles de se manifester chez les cyberdépendants : troubles de l’endormissement, 
réveils nocturnes, insomnies ou encore diminution du temps de sommeil. De plus, à force de prolonger leurs soirées au détriment de leur temps de sommeil, ces addicts développent une « dette » croissante de repos entraînant nervosité, irritabilité et perte d’appétit en journée. Enfin, certains addicts chômeurs et étudiants, pour qui l’heure du réveil matinal n’est pas toujours imposée, peuvent souffrir d’un syndrome de retard de phase du rythme veille/sommeil. Leur envie de dormir
 se décale alors, au point de survenir tardivement
 au cours de la nuit ou tôt le matin.

Comment les spécialistes expliquent-ils l’émergence de ces troubles ? Pour les chronopsychologues, 
surfer sur le Web excite psychiquement l’internaute et retarde son entrée dans le sommeil. La cause en serait que la luminosité de l’écran inhibe la sécrétion de mélatonine, hormone clé régulatrice du rythme du sommeil,
 au point de désynchroniser le rythme biologique des individus connectés à la Toile.

Michel Lejoyeux et Marie-Pia d’Ortho, « Les troubles du sommeil dans l’addiction à Internet », Médecine du sommeil, vol. VIII, n° 4, octobre-décembre 2011.

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